home biography discography concert dates what they say...
contact photos & sounds


"Roundup" Leo Records 2010



Cadence May 2011

The latest release from the dazzling pianist Nabatov is a bit of a changeup from his recent work, as many of his releases for Leo have focused on his inspirations in literature (the Bulgakov set was particularly memorable). On this release Nabatov continues to explore somewhat similar musical terrain—huge technique that wends its way through bop-derive languages and new music territories in the context of semi-structured play—but does so with greater space for texture and a more free-wheeling approach to harmony. Over the course of a couple evenings at Cologne's venerable LOFT, Nabatov and his longtime colleagues play with great detail and exuberance, flirting with genre (the samba gestures of "Sunrise, Twice," for example) and freedom alike, seamlessly. Instead of long-form conceptually driven suites, the band uses each piece to explore at length a single idea or written fragment. With such invention as these improvisers are capable of, things never seem thin or underdeveloped. Just listen to the nuance Nabatov and Rainey coax from a simple drone and near silence on "Career Ladder," which purposefully avoids expressionism in favor of minimalism. That is, until the riotous five-part rhythm machine that is the main theme emerges. Subtle and brash alike, craggy and fluid, these themes are protean in a way that suits perfectly these improvisers' strengths. From the dense, soaring "Stuck for Good" and "Low Budget" to the restraint of "Now What" and the dancing "Desfile," this is state of the art stuff.

Jason Bivins

"Jazz Podium" December 2010

Allein die Besetzung kann schon mit der Zunge schnalzen lassen: Simon Nabatov (p), Nils Wogram (tb), Matthias Schubert (ts), Ernst Reijseger (cello) und Tom Rainey (dr). Das steht für ein Maximum an kreativer Energie und Integrationskraft, für die Gleichzeitigkeit von Chaos und Kosmos, für Farbe, Form und Offenheit, für die individuelle Entfaltung und dienliche Zuordnung. Für seine elfte Leo-CD hat sich Simon Nabatov zum 50. Geburtstag eine echte musikalische Sternstunde gegönnt, seinen liebsten Partnern sieben Kompositionen anvertraut und diese zu einem subtil entrückten, lebendigen Gesamtkunstwerk vereint. Bei aller improvisierenden Frische und schöpferischen Kraft überwiegen die leiseren Töne, der pastellfarbene Hauch und die produktive Balance einer runden Zwischenbilanz, die mit sich im Reinen ist, zugleich in keiner Sekunde Müdigkeit vorschützt. So einzigartig bewegend kann die Lebensmitte sein. Kein Zweifel!

Tobias Boecker


Moment's Notice December 2010

The Russian-born, German-resident pianist Simon Nabatov has demonstrated tremendous breadth as a performer, from witty improvised duos with Han Bennink to earthy post-bop bands with Ray Anderson. He's added his own voice to the works of Herbie Nichols and crafted both vocal settings and tone poems on Russian literary works. Here Nabatov leads an international quintet in a series of pieces that testify to his sometimes startling imagination, for Nabatov is traditionally, even romantically, lyrical, and just as capable of developing machine-like power and collective frenzy. At times the lushly-set melodies here give the impression of a Gil Evans orchestra (shades of Ellington, Mingus and George Russell arise as well), making it all the more impressive that he's playing with a quintet, though a very special group of musicians - trombonist Nils Wogram (a frequent Nabatov collaborator), tenor saxophonist Matthias Schubert, cellist Ernst Reijseger and drummer Tom Rainey. It's a great band and a fine match for Nabatov's impulses, the opening "Sunrise, Twice" matching his music-box piano against Wogram's continuous drone and Rainey's at once sparse and lively snare drumming. As compelling as the opening is, though, it's Nabatov's ability, a matter of both technique and conception, to keep growing an idea beyond where you think it can go, developing lacy dissonances before the piece gently disappear into itself. There's even more movement in "Career Ladder", which grows from eerie dialogue to roller-coaster momentum. The contrasts of the opening pieces develop again and again here, as Nabatov's lyrical reflections give rise to dense exchanges and sudden theme statements. There's a brilliant collocation between composed structures and collective improvisation, resulting in a kind of structured turmoil. The musicians move in and out of Nabatov's overlapping patterns with both fierce energy and control, and you get the sense that each member of the group is simultaneously assuming several roles, as disciplined (and reading) sideman, empathetic member of a community, and independent improviser. This is highly distinctive and valuable work.

Stuart Broomer


Vortex Jazz Club  November 2010

Much that needs to be said about some recordings can be conveyed simply by listing their personnel, such is the distinctiveness and originality of the participants; this album, featuring a quintet led by Simon Nabatov, is one such. Nabatov himself is a restlessly inventive, virtuosic pianist, capable of the most delicate lyricism, rollicking wit and thundering vigour, as required; trombonist Nils Wogram brings to this most human-sounding instrument a rare degree of subtle eloquence, softly crooning one minute, pleasantly blurting the next; Matthias Schubert is a master of textural variation, sculpting sounds rich in emotive power from his tenor; Ernst Reijseger has been setting the bar for resourceful improvised cello for decades; Tom Rainey might have been specially created for musical situations such as this, adept as he is at bringing an emphatic, confident muscularity to ostensibly free music and thereby bringing out all the subtleties of structure buried within it. Nabatov's music on "Roundup" ranges from the tinklingly/sparklingly delicate to brawling free-for-alls (a contrast epitomised by the juxtaposition of' 'Desfile' and 'No Doubt' at the end of the recording), touching most bases between for good measure, but it coheres courtesy of the sheer energy, commitment and mutual responsiveness of his world-class band. Recommended.

Chris Parker


AllAboutJazz November 2010

"Sunrise, Twice" - ROUNDUP

With venerable band mates generating a sympathetic framework, Russian-reared/New York City-based pianist Simon Nabatov re-fabricates ambiances into slightly fragmented story lines on the superb Roundup. Featuring semi-structured tone poems spiked with dissonance, budding grooves, and intriguing dialogues among the players, Nabatov opens with a transcendent melody on "Sunrise, Twice."

The pianist's cascading chord voicings and trickling right-hand patterns spawn a gradual shift to a faintly ominous vibe, treated with swirling choruses and rhythmic clusters. Underscored by trombonist Nils Wogram and saxophonist Matthias Schubert's dissonant contrasts, "Sunrise, Twice" morphs into an ascending deconstruction via extended notes and intersecting sub-themes. Finalizing the piece on a hauntingly harmonious note, this is just the beginning of Nabatov 's truly captivating endeavor, engulfed in a cavalcade of polyrhythmic perspectives and fascinating exchanges by the players. A masterfully inventive pianist, Nabatov drills his fluid thought processes and clever inventions into the broad realm of modern-day jazz and improvisation.

Glenn Astarita 

Touching Extremes December 2010

The initial Sunrise, Twice - cellist Ernst Reijseger and trombonist Nils Wogram depicting a slow parabola under the leader's melancholic figures - is already deserving of a mention among the classics. But Simon Nabatov won't stop there: he's indeed one of the few piano virtuosos around that doesn't need to flex his technical muscles, preferring paths that lead to diverse embodiments of harmonic consciousness. The quintet, completed by Matthias Schubert on tenor sax and Tom Rainey on drums, enlivens the listening environment through comprehensible difficulties, each instrument furnishing a glorious contribution to a healthy combination of rationality, sentiment and - when necessary - bedlam. On the other hand, the principal's huge sensibility throws everything that's unnecessary out of the house when the moment is appropriate: Stuck For Good is permeated by a mixture of dissonant impregnability and profound reflection, the latter explicated by emotional passages that recall the earlier work of Rainer Brueninghaus with Eberhard Weber while touching an entirely different set of inner strings in those who listen. This juxtaposition of instrumental nimbleness and alleviating, if pensive serenity - not forgetting a touch of irony - corresponds to the concrete foundation of this superb release, ended by the beautiful ballad No Doubt, which sounds like a contemporary standard that nevertheless would have made Glenn Miller proud.

Massimo Ricci


AllAboutJazz Italy December 2010

For his fiftieth birthday and his eleventh recording for Leo Records, the pianist and composer of Russian origin Simon Nabatov  packs a strong punch. Here we find all the elements that led Nabatov to the Olympus of pianism in the modern music: the prestigious academic background, the refined touch, the overflowing virtuosity which never surrenders to pure exhibitionism, interest in various forms of the vanguard, the improvisational spirit imbued with great melodic sense, innate curiosity towards new and greater challenges.

But Roundup highlights even more the writing abilities of the great pianist -  Nabatov strings in a row seven compositions perfectly tailored to this unique quintet setup; from the first to the last one they show the qualities of the real classics. There is a perfect balance between a sense of narrative, the capacity of the true storyteller, a syntax full of "accidents", the unexpected, of furious collective improvisations as well as clean lines, minimalist mantra-like sequences, as well as dissonance.

The initial "Sunrise, Twice" is built on crystalline cascades of notes from the piano, a sort of eerie music box that feeds a climate of agonizing waiting, a kind of "Desert of the Tartars" music. "Career Ladder" is embodied by a collective improvisation that slowly but surely comes together and flows into a splendid ensemble of organized chaos. The final "No Doubt" is a timeless ballad that warms the heart with a few strokes bedded with wisdom, infused by a subtle tension that constitutes the decisive factor. And between those bookends -  a string of pearls to be discovered, listening after listening. The musicians are all on top of their game, but Ernst Reijseger deserves a special mention - he, as always, manages to penetrate the heart of the performances to bring out the hidden aspects and characterize them with a touch of genius.

Vincenzo Roggero

Jazz a credit

Simon Nabatov est un pianiste né à Moscou en 1959. Il émigre avec sa famille à New York en 1979 et va étudier à la Julliard School of Music. Il réside maintenant à Cologne en Allemagne. Depuis son émergence en tant que musicien jazz, on peut l’associer à l’avant-garde jazz, un jazz composé avec des “règles”, mais où l’improvisation débridée est très présente. Il suffit de regarder son imposante discographie pour se convaincre de l’étendu de son talent et de ses intérêts musicaux. Ses collaborations couvrent un large spectre, de l’hommage à Herbie Nichols en passant par la musique brésilienne, de l’octet au trio en passant par le quatuor, etc. Roundup est son 10e album chez Leo, enregistré afin de célébrer son 50e anniversaire de naissance en décembre 2009 lors d’une série de 4 concerts.

Cet album nous propose 7 compositions du pianiste dans une sorte de romantisme free. Les pièces débutent lentement, avec introduction d’un ou quelques motifs servant d’ancre pour des lentes progressions harmoniques avant l’éclatement. Le piano répète des motifs simples sur lesquels les cuivres improviseront avant de revenir sur le thème. Il y aura de fortes improvisations, le saxophone et le trombone s’amusant en contrepoint ou de front ensemble. Chaque composition part de sa propre idée ou “procédure” avant d’être élaborée par l’ensemble dans l’improvisation. La polyphonie et la dissonance seront au rendez-vous tandis que Nabatov fustige le piano parfois délicatement, souvent intensément avec des grosses chordes et des cascades. Il rappelle une myriade de styles et de pianistes d’horizons différents (post-bop, classique, free). C’est une musique en ascension constante avec des brisures ici et là après maints paroxysmes. Le violoncelle apporte un caractère “chambré” tandis que la batterie de Rainey se place du coté avant-jazz avec sa folie habituelle syncopée, rapide, franche. Un excellent album m’ayant charmé du début à la fin.

Maxime Bouchard


JAZZthing November 2010 - January 2011

...die Besetzung hält, was die verspricht. Mit einem kaum zu übertreffenden Sinn an Dramatik inszeniert der Pianist heroische Klanglandschaften.

Wolf Kampmann

The New York Jazz Record November 2011

...a wonderfully subdued new quintet session from the Russian pianist Simon Nabatov...
As always, Nabatov’s pieces are satisfying little gems, precisely realized movements, which range from moody piano settings supported by Ernst Reijseger’s cello to upbeat, jazzy tunes with the sax and trombone of Mathias Schubert and Nils Wogram, respectively, at the fore.

Kurt Gottschalk


JAZZTHETIK 11+12. 2010

...Sie spielen ausschließlich Stücke des hochvirtuosen Pianisten Nabattov, die von einer verträumt-bedrolichen Stimmung, verblüffender Interaktion und rhythmisch-harmonischer Raffinesse leben.

Rolf Thomas


Jazzflits Holland November 2010


Op je vijftigste kijk je eens hoe je ervoor staat. Dat wil de titel "Roundup" uitdrukken. Pianist Simon Nabatov stelde een topkwintet van getrouwen samen om het heuglijke feit te vieren: trombonist Nils Wogram, saxofonist Matthias Schubert, cellist Ernst Reijseger en drummer Tom Rainey. Het vijftal kent elkaarvan haver tot gort, en stoeit heerlijk met een zevental composities van de hand van de leider. En daarin staat het een en ander genoteerd, maar is er ook voldoende ruimte voor improvisatie.Want de heren zijn meesters in het switchen tussen de ene en de andere discipline. Gezamenlijk zorgen ze voor bijzonder rijke muziek, die vol zit met haast ondraaglijke naar een climax aanzwellende melodieen en pakkende grooves. Maar ook met ontregelende momenten, waar schoonheid bruut wordt verstoord door knallende klankexploraties. Er is aangrijpende lyriek (die soms Leo Cuypers-achtige vormen aanneemt), instrumental acrobatiek en pure verstilling waar bij ieder geluidje met spanning de aandacht vraagt om te horen waar het heen gaat. Het publiek in de Keulse Loft (waar het optreden vorig jaar werd opgenomen) moet een heerlijk avondje hebben gehad.

Herman te Loo



Новоджазовый пианист родом из Москвы, эмигрировавший в Нью-Йорк в конце 1970-х, а спустя еще десятилетие переехавший в Кельн, Симон Набатов – человек мира. Одиннадцатый его компакт-диск на авторитетном британском лейбле “Leo Records” вышел под названием “Roundup”. В этом проекте, посвященном 50-летию Набатова, юбиляру удалось собрать прогрессивных единомышленников – музыкантов евроджаза: тенор-саксофониста Маттиаса Шуберта, тромбониста Нильса Вограма, виолончелиста Эрнста Рейзегера и барабанщика Тома Рейни. В Москве Набатова знают: в октябре 2003 года он был специальным гостем на пятилетии московского трио “Второе приближение” в ММДМ, в декабре 2005-го играл в дуэте с Нильсом Вограмом в клубах Петербурга и Москвы. Более того, российским любителям нового джаза Набатов известен по главным своим работам, апеллирующим к нашей отечественной литературе ХХ века: Михаилу Булгакову, Даниилу Хармсу, Иосифу Бродскому. Вместе с тем Набатов прочно укоренен в западной культуре, о чем свидетельствует длинный список его творческих контактов (среди прочих в нем числятся Чет Бейкер, Пол Моушн, Кенни Уилер, Фил Минтон, Мишель Годар, Хан Беннинк, Фрэнк Гратковски).

В свое время Симон Набатов учился в Центральной музыкальной школе и Московской консерватории, затем в нью-йоркском Джульярде. Академическое образование очень чувствуется и в его манере игры, и в его музыке (на диске все семь композиций – его авторства). У него замечательное туше, отточенная фортепианная техника и, хотя сам он говорит, что старается как можно дальше отойти от классического мышления, в его музыке довольно много выписанного текста и специфически композиторской работы. Уход от академизма очевиден в подчеркнуто неклассическом типе развития: большинство пьес построено на едином дыхании и представляет один мыслеобраз, одну идею. Такой тип мышления близок минимализму, в частности американскому, отголоски которого в фактурах Набатова нередко слышны.

Вереница композиций с диска “Roundup” – это своего рода постмодернистское путешествие, в котором новоджазовые музыканты ведут за собой слушателей по территории стилей – от минимализма и неоромантизма до сонорного авангарда. В условиях постмодерна, когда чистая музыка не в почете и что-то принципиально новое в этой области невозможно даже теоретически, зато в моде теория о конце времени композиторов, Симон Набатов придумывает изобретательные, интересные структуры. Он сочиняет и играет композиции, где всегда в какой-то мере присутствует “воздух” импровизации, и, пожалуй, для постмодерна его музыка слишком эстетична. Скажем, в первом треке “Sunrise, Twice” картина солнечного восхода рисуется модально-сонорными фактурами фортепиано, произрастающими, подобно протуберанцам, из первоначального светоносного до мажора. Этот длящийся мажор в партиях коллег Набатова впоследствии деформируется – как грани церквей на полотнах Аристарха Лентулова, а модальность фортепиано все более приближается к сонористическому звону, и, кажется, в условно взятое абстрактное пространство излучаются волны звукосвета. Все это – красота не в духе постмодерна.
А вот ирония Набатова вполне в духе нашего постмодернистского времени. Во втором треке начальное хаотическое движение музыкальных атомов постепенно образует цепную реакцию, название этой пьесы – “Career Ladder” (а завершается “Карьерная лестница” мерцающими “потусторонними” звучностями у рояля). Столь же ироничен пятый номер “Low Budget” (“Недостаточный бюджет”) с соло барабанов.
Нельзя сказать, что Симон Набатов в этом своем проекте безусловный лидер: его коллеги по ансамблю создают музыкальную материю с ним на равных, периодически проявляя себя в сольных высказываниях.

Irina Severova