home biography discography concert dates what they say...
contact photos & sounds


"PLAIN" Clean Feed Records 2020


 Jazz Trail April 2020

Signaling the third appearance of Russian-born pianist Simon Nabatov on Clean Feed, Plain is his second consecutive quintet effort and the follow up to Last Minute Theory (2019). However, none of the musicians that joined him on the latter has performed in this new work. The bandleader put together another A-list group with bassist John Hébert and drummer Tom Rainey constituting a sturdy foundation, and with saxophonist Chris Speed and trumpeter Herb Robertson assuring a nimble frontline. The latter contributes one short piece called “Ramblin’ On”, a quite intense stretch where he literally vociferates with a distorted effect in the company of Speed’s punchy attacks and the insane entanglement weaved by the rhythm section. From the five Nabatov originals on the album, I elect “Plain” and “Break” as highlights. The former begins with an elegant piano-clarinet recital that conjures up the most refined classical music. A sultry Arabic feel mixes with the sound of czars and an avant-jazz boldness is inevitably thrown in the mix. Speed shows off his burnished sound and expressive vocabulary, and things get tenser with Robertson’s continuous flux of terse notes, during which Nabatov colors with sophistication in the accompaniment. The pianist’s penchant for improvisation is amply demonstrated throughout the record, but he truly excels here, before the beautifully melodic conclusion. For its part, “Break” is mounted with deftness and delivered with tact, displaying bouts of excellent playing. At first, we have sax and trumpet working together, having a cerebral arco bass as a supportive factor. Sudden bursts of energy are injected by the rhythm team, and Nabatov’s ingenious pianism comes to the fore once again as he improvises with a sure sense of time and phrasing over a groovy tapestry. The moody “Copy That” intersperses mystifying and cacophonous moments with dexterity, working the low-end sounds with a serious-minded posture. It contrasts with “Cry From Hell”, which despite the title may suggest, feels much more relaxed in the way that it consolidates the numerous musical vistas acquired by Nabatov throughout the years. It’s a mixed bag of Monk’s angular swing, Brazilian elements, jazz tradition, and a dash of Herbie Nichols’ musical temper. It’s exactly with a classic piece of the aforementioned pianist - “House Party Starting” - that the group concludes this session. The musicians involved in this project channel their contagious energies with a common sense of direction, facilitating Nabatov's musical personality to come through loud and clear.


Time In Portugal May 2020

EIS MAIS um capítulo do reatar
das conexões do pianista russo Simon Nabatov à vanguarda jazzística nova-iorquina: a formação é completamente diversa da que gravou o excelente Last Minute Theory (2019), mas é de coturno comparável: Herb Robertson (trompete), Chris Speed (sax, clarinete), John Hébert (contrabaixo) e Tom Rainey (bateria). A longa faixa-título leva tempo até começar a carburar, mas depois ganha ímpeto imparável, seja qual for a paisagem que atravesse. Não menos excitante é “Cry From Hell”, uma surpreendente e deliciosamente enviesada incursão na música brasileira. Mais inesperado ainda é “Ramblin’ On”, uma improvisação tumultuosa que serve de suporte a uma homilia demente de Robertson através de um megafone. Depois destas e outras tropelias, o CD fecha com uma leitura do magnífico “House Party Starting”, de Herbie Nichols, numa leitura “ortodoxa”, mas plena de frescura.


All Around Jazz June 2020

How fitting is the comparison between the music of Simon Nabatov and a Matryoshka doll? The Russian-born American's music is a nesting of not dolls but musical genres, placed one inside the other. Classically trained as a child, he can often be found in the free jazz wilds, moving easily between European and American brands of instant composing. He also has a passion for Brazilian music, chamber music, computer-interfaced sounds, and solo performance. Maybe the easiest introductions to his multi-faceted music are his quintet recordings with American jazz musicians. Before Plain, there was Last Minute Theory (Clean Feed, 2019) with Tony Malaby, Brandon Seabrook, Michael Formanek and Gerald Cleaver. Before that Nabatov released The Master And Margarita (Leo Records, 2001) with Herb Robertson, Mark Feldman, Mark Helias, and Tom Rainey. For Plain the pianist has reunited with Robertson and Rainey, plus added reedist Chris Speed, and bassist John Hébert. Of the seven tracks, five were composed by Nabatov, one is freely improvised, and the disc concludes with the pianist hero, Herbie Nichols' "House Party Starting." The title track "Plain," not meaning unembellished but indisputable, weaves thoroughly composed music with feral passages. What begins with an elegant duo between Speed's clarinet and Nabatov's piano opens into Robertson's muted trumpet romp and Rainey's near stochastic pounding. With Nabatov's music, what is seemingly detonated always finds its center, maintaining is coherence. Maybe it is the small gestures this music provides. "Cry From Hell" rewards the listeners' patience with the quintet's meandering. The composition flows from randomness to a Brazilian sway. "Break" works a kind of Aaron Copland Americana into the sweep of the composition, flirting with the blues and streams of orchestrated energy. The two outliers here are the collective improvisation "Ramblin' On" and Herbie Nichols' cover "House Party Starting." The former features Robertson reciting (poetry?) through a bullhorn over an oxymoronic dissonant harmony. The Nichols' track is played practically straightforward, glowing in its plain-spoken beauty. Just another doll within a doll within a doll within a doll...

Mark Corroto


Salt Peanuts May 2020

Den russiske pianisten Simon Nabatov har lenge vært en favoritt her på salt peanuts*, helt siden vi hørte han solo på jazzfestivalen i Nevers i Frankrike for mange år siden. Da spilte han i en slags katakombe med et lite publikum, og etter den opplevelsen, har undertegnede fulgt ham tett. Vi har tidligere anmeldt hans plate, «Live at the Bimhuis» (TryTone) med klarinettisten Oguz Büyukberber og trommeslageren Gerry Hemingway (anmeldt https://salt-peanuts.eu/record/ buyukberbernabatovhemingway/), «Luminous» (NoBusiness) med bassisten Barry Guy og trommeslageren Gerry Hemingway (anmeldt HER), duoplaten «Projections» (Clean Feed) med bassisten Mark Dresser (anmeldt HER) og hans kvartettplate «Last Minute Theory» med Tony Malaby (s), Brandon Seabrook (g), Michael Formanek (b) og Gerald Cleaver (dr) (anmeldt HER). Nå møter vi han i en ny sammensetning, sammen med saksofonisten og klarinettisten Chris Speed, trompeteren Herb Robertson, bassisten John Hébert og trommeslageren Tom Rainey i fem komposisjoner av Nabatov, en kollektiv improvisasjon med tekst av Robertson og «House Party Starting» fra Herbie Nicols Blue Note-innspilling, «Herbie Nichols Trio» fra 1956. Allerede fra start, i Nabatovs tittelspor, øyner vi at dette blir en reise i meditativ, men storstilt, fritt improviserende jazz. Og det er Nabatov og Speeds klarinett som åpner i denne relativt lange komposisjonen. Nabatov er født i Moskva i 1959, men har vært bosatt, mer eller mindre fast, i New York siden 1980, da han startet studiene ved Julliard. Og det er tydelig at tittelsporet på denne innspillingen viser hans klare røtter til Russland. Både i hans relativt «klassiske» pianospill og i den musikalske temperaturen i musikken, som Speed følger på en fin måte. Låten demineres på mange måter av Speedsw klarinettspill, men med Héberts og Raineys «løse» og fine spill, blir dette en spennende reise i Nabakovs musikalske univers. Og når Robertson kommer inn med mutet kornettspill, som på mane måter kan minne om Don Cherry, løfter låta seg, og beveger seg fra Moskvas store avenyer til bakgatene på Lower East Side på Manhattan. Men etter hvert fører Nabatov oss tilbake til Moskva, en relativt stille kveld, og vi er tilbake i det litt melankolske. Så fortsetter de med «Copy That», som er en relativ fri improvisasjon, me med noen melodiske føringer fra kapellmesteren, den fine balladen «Cry From Hell» «Break», og «Ramblin’ On» som er adskillig mer aggressiv og pågående hvor vi spesielt legger merke til Robertsons trompetspill og Speeds tenorsaksofonspill før vi får Nabatovs fine og melankolske ballade «Slow Thinker», før de avrunder med en swingende og deilig versjon av Nichols «House Party Starting», hvor vi egentlig får bandet i en helt ny utgave. Dette er en låt som skiller seg kraftig ut fra resten, men beviser at selv om disse musikerne er dyktige fri improvisatører, så fikser de også Nichols musikk på en strålende måte. Og kanskje neste innspilling med dette dyktige bandet skulle være en plate hvor de gjorde standarder fra slutten av 50-tallet og begynnelsen av 60-tallet, i sine helt egne og spennende versjoner. For dette er en form for jazz de har full kontroll på.

Jan Granlie