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"LOVES" Leo Records 918 - 2021

 


The Art Music Lounge October 2021

After having praised avant-garde pianist Simon Nabatov’s playing in his last Leo CD, Brooklyn Mischiefs, I wasn’t sure what to expect in this eight-movement jazz suite, written for a surprisingly large group of musicians (nine, plus two vocalists), The liner notes by Stuart Broomer tell us that Nabatov “has developed a rich relationship between music and language, exploring Russian writing in multiple musical dimensions…As this suite developed, Nabatov’s setting expanded, coming to illustrate a range of perspectives brought to bear on his subject, creating music that evokes the complexity, chaos, anarchy and liberation of love as it is individually experienced in myriad ways.” Several of the pieces are based on historic relationships. Georgia reflects on that of painter Georgia O’Keeffe and photographer Alfred Stieglitz, Anaïs on the notes of writer Henry Miller and poet Anaïs Nin, Sylvia on Sylvia Plath and her husband Ted Hughes. Ella juxtaposes the letters of German painter Gabriele Münter and Russian artist Wassily Kandinsky while Clara is based on the relationship between Clara Schumann and Johannes Brahms. Frida, the finale, is obviously based on the relationship between Mexican painter Frida Kahlo and muralist Diego Rivera. All of which would mean little if the music was not up to the challenge that Nabatov set for himself, but happily it is. Here the music has more form than is usual for him, using soft orchestral textures into which he weaves the wordless voice of Rebekka Ziegler. Much of the scoring reminded me of several cool jazz composers of the 1950s and early ‘60s despite the use of more amorphic rhythms and somewhat more advanced harmonies. The only real problem I had with the ensemble is that I felt that the violist and cellist played with a somewhat “choked” timbre, but this may have been purposeful. Their atonal duet in the opening number is also interrupted at times by Ziegler’s  wordless singing; later, some of the winds come in over them, creating a strange musical mixture that leans towards outside jazz despite the fact that much of it is undoubtedly scored. Both Ziegler and Tobias Christi break into the music to read excepts from the letters between O’Keeffe and Stieglitz as the music increases in tempo, reflecting the mixed-up and conflicting emotions reflected in the words. Amour Fou is aptly described in the notes as being “distinguished by its tempo and its sudden leaps in pitch and jerky, kinetic rhythms.” Ziegler’s voice is, if anything, even more prominently recorded in the mixture of brass, strings and winds than in the previous piece. A very strange piece, yet somehow attractive despite its anomalies. There are no solos in this one. By contrast with the first two pieces, Anaïs is rather formless, at least to the naked ear; a number of fast, jerky, atonal figures are flying all over the place here, primarily from Nabatov’s piano but also from the viola and clarinet. Things eventually become slower and quieter, but no less congested harmonically. Christi has, however, a very tonal vocal quoting excerpts from Miller’s letters to Nin. One thread that one notice in common between Stieglitz’ writing to O’Keeffe and Miller’s writing to Nin is their desire to completely “own” them. Romantic, or somewhat creepy? One does not “own” another person, even a person one loves deeply. At around the 4:40 mark, the music sounds somewhat abrasive, even choked, before Ziegler enters singing lines from Nin’s letters. Then suddenly, all hell breaks loose, though it eventually calms down. The opening music of Sylvia sounds disconnected, even a bit psychotic, probably reflecting that troubled poet’s general frame of mind. Everything is edgy and unsettled, melodically, rhythmically and harmonically; there is no peace in this music, and nothing that one would normally associate with “love” music. In the middle section, there are strange and unaccountable pauses in the music before it resumes, just as neurotic as before. Ella also sounds a bit confused, with fluttering clarinet figures and strange string and brass music, but the tempo slows down in places here, allowing the listener to get deeper into the mood. Both Christi and Ziegler softly speak to each other over and under the music in German. Eventually her lines almost sound like stutters as the music becomes ever slower; then a pause, a little explosion of sound, and then rapid musical flutters invade the tranquil mood. It’s almost as if the musicians were eavesdropping in on the conversation and reacting, not always to the words but primarily to the moods being expressed. Things mellow out considerably in Clara, and why not? The relationship between Brahms and the former Mrs. Schumann was a lovely one; he, who refused to marry because he felt it would interfere with his creative life, still needed a feminine muse in his life, and she provided that. The two singers are accompanied mostly by Nabatov on piano with the occasional use of the strings. There are short, stormy interludes here and there—no relationship is entirely without conflict—but they always resolve fairly quickly until the middle section, which slowly but surely becomes busier in tempo, harmony and the clash of instruments (to be honest, I’m not sure why), but this too passes and calm returns. Lili, which apparently has no literary or love connection, is just a crazy atonal romp for the band (and a fairly long one, too). Our two vocalists exchange some wordless scat singing, one of the most attractive passages in this piece. Nabatov plays a strange, stabbing piano solo in this one, full of pauses and almost completely atonal. I would have thought that Frida would also be an edgy piece, considering the volatile relationship between her and Rivera, but surprisingly it opens up slowly and quietly, and Ziegler sings in English, not Spanish. One of the lines I could make out the clearest was, “I’m writing to let you know I’m releasing you,” so perhaps this was Kahlo’s moment of resignation, recognizing that Rivera was polyamorous, something she didn’t want any part of. All in all, an excellent suite of pieces despite a few moments that I questioned as being musically or dramatically appropriate. This is truly an original and creative album that defies categorization, one that you really need to hear.

Lynn René Bayley

NRW Jazz October 2021

Von dem in Köln ansässigen Ausnahmepianisten Simon Nabatov erscheint in regelmäßigen, sehr kurzen Abschnitten immer wieder ein neues Album mit immer wieder neuen Formationen und vor allem: mit stilistischen Finessen. Unermüdlich und immer wieder aus neuen Inspirationsquellen schöpfend, arbeitet Nabatov daran, seine musikalische Idiomatik um neue Facetten zu erweitern. Und jede neue Veröffentlichung ist getragen von einem musikalisch und konzeptionell hochinteressanten Impuls. Die gerade - wieder bei Leo Records - erschienene CD Loves unterstreicht diese künstlerische Kontinuität. Simon Nabatov widmet sich in der knapp 60-minütigen Suite wieder der Verbindung von Musik und Sprache – in seinem Gesamtwerk eine immer wiederkehrende Ambition wie etwa in der Beschäftigung mit Josef Brodsky, Mikhail Bulgakov und Isaac Babel. Lag hierbei der Fokus auf der musikalisch-textlichen Auseinandersetzung mit russischen Autoren, löst sich Loves von diesem Muster: Die Suite tangiert ganz unterschiedliche kulturelle und historische Bereiche. Die konzeptionelle Klammer besteht dabei aus exemplarischen acht Liebesbeziehungen von Künstlern und Künstlerinnen aus den letzten beiden Jahrhunderten, die Nabatov in ihrer unterschiedlichen Dynamik reflektiert. Liebe in Pluralform weist programmatisch darauf hin: Es geht um eine musikalische Auseinandersetzung mit ganz verschiedenen Erscheinungs- und Variationsformen, ja, auch um Machtverhältnisse und Katastrophen in Paarbeziehungen. Was möglicherweise zunächst als „verkopfte“ und konstruierte Anleitung erscheint, erweist sich bei mehrmaligem Hören als ein überaus schlüssiges, ästhetisch anspruchsvolles und vielschichtiges Experiment. Bis auf das instrumentelle Amour Fou sind die Stücke jeweils einer Frau gewidmet, Nabatov dürfte damit explizit die Perspektive der beteiligten, ja betroffenen Frauen in den schwierigen, chaotischen Beziehungen seiner Beispiele in den Vordergrund setzen. So reflektiert Georgia die Beziehung der Malerin Georgia O’Keeffe zu dem Fotografen und Galeristen Alfred Stieglitz, Anaïs die zwischen Anaïs Nin und Henry Miller, Sylvia die der Schriftstellerin Sylvia Platz zu ihrem Ehemann Ted Hughes, Lili die der russischen Autorin und Filmemacherin Lilja Brik zu Vladimir Mayakovsky, Ella die der Malerin Gabriele Münter zu Wassily Kandinsky, Clara die zwischen Clara Schumann und Johannes Brahms, Frida - Platotudes zwischen Frida Kahlo und Diego Rivera. Dass die Erfahrungen von diesen Berühmtheiten aus der Sphäre von Kunstschaffenden sehr unterschiedlich sind, kann vorausgesetzt werden. Das Album greift zum Teil auf deren Briefverkehr zurück, er bildet die Quelle für Rebekka Ziegler und Tobias Christl, die gesanglich und sprechend Sentenzen aufgreifen, zitieren und auch lediglich lautmalerisch andeuten. Dazu spielt ein Nonett in folgender Besetzung: Leonhard Huhn (as, ss, cl), Sebastian Gille (ts, a-cl), Udo Moll (tr), Janning Trumann (trb), Axel Porath (viola), Nathan Bontrager (cello), Stefan Schönegg (b), Dominik Mahnig (dr) und Simon Nabatov (p). Der Opener Georgia beginnt im Stil einer langsam swingenden, leicht dissonant klingenden Bigband, die Gesangstimmen folgen unisono den Bläserlinien. Die friedliche Gestimmtheit dieses Anfangsparts wird abgelöst von einer Kollektivimprovisation, bei der das klanglich-stimmliche Chaos allmählich wieder überführt wird in den anfänglichen Stimmungsmodus. Diesem folgt ein „Duett“ der beiden Singstimmen mit Zitaten aus dem Briefverkehr von Georgia O’Keefe und Alfred Stieglitz, die Musik kommentiert die Korrespondenz mit wenigen Klangfarben und sorgt am Ende für eine spannungsgeladene Balance. Nach Nabatov-typischen erratischen Tastensprüngen begleitet in Anaïs die Combo im Jazzmodus den Wechselsang mit dem Zitat des dominanten Henry Miller und der „Antwort“ seiner Geliebten Anaïs Nin, der in einen wild umspielten Scat übergeht, um am Ende in der Wiederholung der gegenseitigen Liebesbezeugung („I think of you“ – „Kisses alone“) zu münden. Ella arbeitet wortlastig mit Zitaten aus dem Briefwechsel von Gabriele Münter und Wassily Kandinsky, unterstützt von musikalischer Eruption. Der Ruf nach „innerem Akkord unserer Seele“ wird konterkariert durch eine abstrakt-schwebend gehaltene Musik. Clara thematisiert durch Trennung erzeugte Liebespein. Der Musikeinsatz verläuft parallel zum Gesang und geht in einen dynamischen Part über. Schließlich wird im Duett ein eher versöhnliches Ende markiert. In dem Doppeltitel Frida – Platotudes trägt die klagende Stimme die Wut Frida Kahlos über ihren untreuen Partner. Nach dem Durchspielen der unterschiedlichen problembehafteten Varianten von Liebesverhältnissen kommt die Suite, vorgetragen im Stil des griechischen antiken Chors, zu zwei Zitaten aus Platons Gastmahl und definiert damit die Liebe als Sehnsucht und Suche nach Ganzheit und Vollkommenheit. Drei rein instrumentelle Stücke verweisen auf eine wortlose, abstrakte Beschreibungsform: Amour Fou mit vertrackter Rhythmik und raffinierter Schichtung von überraschenden Akkordblöcken, Sylvia und Lili widmen sich dem begrifflich nicht zu Fassenden mit turbulent wortlosen Scat-Einlagen und Vokalisen, die in immer neuen Anläufen von dynamischer Wucht der Instrumente begleitet werden oder mit einem Solo mit deutlicher Handschrift des Pianisten enden. Simon Nabatov findet mit seiner Komposition Loves einen raffinierten Weg, Musik und Sprache als Mittel einzusetzen, um Liebe, um unterschiedliche Ausprägungen von Liebesverhältnissen zu reflektieren. Der Referenzrahmen der Prominenten-Beispiele in ihrer Spiegelung durch Gesang und Musik erweist sich als ausgesprochen ergiebig für entsprechende Deutungsansätze seitens der beteiligten Musiker wie auch auf Rezipientenseite, um die Komplexität von „Lieben“, ihren chaotisch-anarchischen, befreienden und bindenden Charakter, ihre Dynamik zu fassen. Der Suite gelingt dies in musikalisch herausfordernder Weise. Durch das Konzept, prominente Paarbeziehungen als Folie für einen ideenreichen Einsatz von Musik und Sprache zu nutzen, erfährt man ein tiefgründiges Musiktheater ohne Bühne – mit voller Konzentration auf die musikalischen Finessen. Erwähnenswert sind die sehr ausführlichen und klugen Liner Notes von Stuart Broomer, die zu einem vertieften Verständnis eines komplexen Opus‘ beitragen.

Heinrich Brinkmöller-Becker

Bad Alchemy October 2021

Loves (LR 918), das ist ein plurales Spektrum, von 'Amour Fou' bis 'Plato- tudes'. SIMON NABATOV zeigt das an einem Reigen von Liebespaaren: 'Georgia' O'Keefe & Alfred Stieglitz, 'Anaïs' Nin & Henry Miller, 'Sylvia' Plath & Ted Hughes, Lilja 'Lili' Brik & Vladimir Majakowski, Gabriela 'Ella' Münter & Wassily Kandinsky, 'Clara' Schumann & Johannes Brahms, 'Frida' Kahlo & Diego Rivera. Wobei der Pianist in Köln da in diesen Plato- Etüden dessen Kugelmenschenhälften taumeln lässt, wohl wissend, dass sich Plattitüden so wenig vermeiden lassen wie Verstörungen, Treue- und Nervenzusammenbrüche, Selbstmord, Skandal, wilde Drohungen. Naba- tov bringt das zum Klingen als Third Stream 2.0 mit postromantischer Sophistication in aristophanischer und kapriziös-turbulenter oder pathe- tischer Verwirbelung, eben noch harmonisch, gleich darauf schillernd oder stachelig, erregt, hysterisch, hund-und-katzig. I love you laughingly, your letters are like kisses. Doch kisses alone don't work. Zu 11. in un- gerader Symmetrie mit einem Ensemble ähnlich dem Septett bei „Time Labyrinth“: Seinem Trio mit Stefan Schönegg & Dominik Mahnig, erweitert mit Cello und Viola, Posaune und Trompete, Saxofonen und Klarinetten (wobei Leonhard Huhn da eine ganz andere Seite zeigt als mit Colonel Petrov's Good Judgement), hinterfüttert mit Knowhow durch etwa Big Enso, Été Large, Vinograd Express. Mit den Stimmen von Rebekka Ziegler und Tobias Christl als i-Tupfen. Zeilen aus Briefen, flehend, fordernd, zärtlich, zweifelnd, oder swinglesangselig und überkandidelt jenseits von Worten. Zwei Paare verwebt Nabatov mit computer-based conductor, die andern mit Mahnigs human Touch, und er kostet dabei, bei Brik und Kahlo auch allein schon mit markanter Pianistik, aus, dass Liebe und Musik gemeinsame Nenner haben in Chemie, Mathematik, explosiver Psycho- physik – je näher sich Töne kommen, desto größer die Dissonanz. Bei Florian Illies zieht es die dis- & konsonanten Paare - Ernst Ludwig Kirch- ner & Erna Schilling, Ninon Dolbin & Hermann Hesse, Zelda & Scott Fitz- gerald, Margarete Steffin & Bertolt Brecht, der Reigen um Annemarie Schwarzenbach und die Geschwister Mann - in heißkaltem Taumel vom Krieg der Träume mit in die Zeiten des Hasses und in den sich in Kalt- schnäuzigkeit und Fieberwahn paarenden Untergang. Nur wenige fanden Zuflucht in den Zauberbergen bei Davos, Montagnola, Ascona, Lugano, Le Lavandou oder in Beverly Hills. Und die wenigsten fanden wie Vladimir & Véra Nabokov einen Hauch von Glück als Schmetterlingspaar. Bei Naba- tov endet es in der platonischen Liebesbotschaft: Love is... Hunger nach Ganzheit. Und schon beginnt der Trouble von vorn.

R. Dittmann

December 2021

In a short period of release from strict restriction, Simon was able to gather two vocalists and 9 instrumentalists to perform and record at LOFT in Cologne "Loves". "Loves" is a suite for a large ensemble of 2 singers and 9 instrumentalists, based on excerpts from letter exchanges between famous couples of the art world - Anaïs Nin and Henry Miller, Frida Kahlo and Diego Rivera, Georgia O'Keeffe and Alfred Stieglitz, among others. It is advised to read the informative line notes by Stuart Broomer. The opening "Georgia" is based on relation of the painter Georgia O'Keeffe and the photographer and gallery owner, Alfred Stieglitz. "Amour Fou" is an instrumental with very interesting rhythmic structure. My favourite "Anaïs", with an abstract introduction and otherwise very nice melody, explores the relation between Anaïs Nin and Henry Miller, while "Sylvia - Sylvia Plath and her husband Ted Hughes. It is followed by "Lily", another instrumental based on complex relations between the Russian film maker Lilja Brik and Vladimir Mayakovsky. "Ella" related to the tense love between the German painter Gabriele Münter and Wassily Kandinsky. "Clara" is based on letters between Clara Schumann and Johannes Brahms, and finally "Frida"  exploring the love of Frida Kahlo and Diego Rivera. This last track transforms naturally to "Platotudes", where Simon quotes passages from Plato's Symposium. The music, as always in the case of large ensemble composition of Nabatov, balances on a tight border between contemporary classical music, jazz and free improvisation.

Maciej Lewenstein

Music Zoom November 2021

Per il suo nuovo progetto per la Leo Records il pianista e compositore di origine russa Simon Nabatov mette insieme un ensemble con nove musicisti più 2 vocalisti, Udo Moll tromba, Janning Trumann trombone, Leonhard Huhn, sax alto e soprano e clarinetto, Sebastian Gille sax tenore e clarinetto contralto, Axel Porath viola, Nathan Bontrager violoncello, Stefan Schönegg contrabbasso e Dominik Mahnig batteria, i cantanti sono Rebekka Ziegler e Tobias Christi. Nabatov ci ha ormai abituato a progetti differenti per idee, forme, ispirazione, che siano in duo o per un ensemble più ampio, scritti o completamente improvvisati. E nonostante la varietà con cui si confronta, mantiene sempre un qualcosa di personale che dà un impronta precisa alla sua musica. Questa volta esplora culture e linguaggi diversi, che si riflettono nei testi e nelle esecuzioni che riflettono gli amori di famose coppie di artisti vissuti fra la metà dell’Ottocento agli anni Venti del Novecento. La pittrice Giorgia O’Keefe ed il fotografo Alfred Stieglitz, Anaïs Nin e Henry Miller, Sylvia Plath e Ted Hughes, Lilja Brik e Vladimir Vladimirovič Majakovskij, Ella è dedicato a Gabriele Münter e Vasilij Vasil’evič Kandinskij, Clara Schumann e Johannes Brahms, Frida Kahlo e Diego Rivera. Così come è complesso il sentimento nato da queste relazioni, così lo è anche la musica, che cerca di riflettere, con successo, situazione turbulente o altre in cui gli amanti si avvicinano con cautela e rispetto l’uno all’altro. È un disco che lascia qualcosa su cui riflettere all’ascoltatore, ci si trova tantissimo materiale che va digerito con calma, ma ne vale la pena. Un’opera che mette Nabatov fra gli autori piú interessanti ed innovativi di quella che è la scena musicale contemporanea. Da leggere le interessanti liner notes di Stuart Broomer.

Vittorio Lo Conte

Nieuwe Noten November 2021

First of all, Loves stands out because of the presence of two vocalists, Rebekka Ziegler and Tobias Christl. Also here twice reed, Leonhard Huhn and Sebastian Gille and twice brass, Udo Moll on trumpet and Janning Trumann on trombone. And then Porath on viola, Nathan Bontrager on cello, Schönegg on double bass, Mahnig on drums and finally Nabatov on piano. Also musically this is a different album than 'Time Labyrinth'. The main reason for this is that this is a suite, consisting of eight parts. Each part focuses on a famous loving couple from history, shown in the title and drawing. In terms of sound 'Loves' sounds a bit more like a, sometimes experimental, jazz album, with strong influences from the big band tradition, but regularly Nabatov-style, read: occasionally, see 'Amour Fou' for evidence, transversely shaped . Or does 'Anaïs' fit the bill better? Christl initially sounds like a romantic crooner here, recalling days of the past, until this piece completely derails and chaos sets in, that afterwards we return to where it all started, is a small miracle. Anyway, this is about the stormy relationship between Anaïs Nin and Heny Miller. The relationship between the visual artists Gabriele Münter and Wassily Kandinsky was clearly a different one. There was a lot of tension here, that much is clear.

Ben Taffijn